Autorin Tanja Dietrich-Hübner Leitung Nachhaltigkeit

Konsumentinnen und Konsumenten wollen immer genauer wissen, woher ihre Lebensmittel kommen. Vor allem bei Obst, Gemüse und Fleisch ist ihnen wichtig, dass sie aus Österreich kommen.  Genau Informationen über den Tomatenanbau in Österreich liefert nun der Verein "Land schafft Leben". Der gemeinnützige Verein zeigt Konsumenten transparent und ohne zu werten, wie in Österreich Lebensmittel produziert werden, wie die Produktion vor Ort beim Bauern erfolgt, wie die Verarbeitung funktioniert und wie das fertige Produkt schließlich in den Lebensmittelhandel kommen.

Tomaten aus Österreich

Die Anbauformen im Tomatenanbau unterscheiden sich stark. Grundsätzlich kann man zwischen Ganzjahreskulturen ohne Erde und Foliengewächshäusern mit Erde unterscheiden. Das ganze Jahr über Tomaten aus Österreich werden ermöglicht durch moderne Glashäuser mit Beheizung und Nährstofflösungen, die die Pflanzen mit allem versorgen, was sie brauchen. Statt in Erde wachsen die Tomaten in Steinwolle oder Kokosfaser. Die Gärtner in Ganzjahreskulturen setzen bereits im Jänner die Pflanzen und heizen das Glashaus auf 18 Grad. Von März bis November wird laufend geerntet. Viel kürzer ist die Saison in Foliengewächshäusern, wo die Tomaten in Erde wachsen. Sie werden gar nicht beheizt, oder nur kurz, um etwas früher ernten zu können. Je nach Witterung und Technologie dauert die Erntesaison bei dieser Anbauform von Juni bis Oktober oder kürzer. Wirtschaftlich ist es für Tomatenbauern, die konventionell und in Erde kultivieren, schwer, mit den in Österreich bis zu 15 Fußballfelder großen Glashäusern mitzuhalten. Bio-Tomaten müssen im Gegensatz zu konventionellen in Erde angebaut werden. Erdelose Systeme sind bei Bio in Österreich verboten.

Österreich versorgt sich nur zu 22 Prozent selbst

im Hochsommer haben Ganzjahreskulturen, Foliengewächshäuser und Privatgärten gleichzeitig Ernte-Hochsaison. Zu dieser Zeit gibt es in Österreich zu viele Frischtomaten. Überflüssige landen im Bio-Müll oder in der Biogasanlage. Nur wenige Direktvermarkter stellen Tomatenprodukte wie Ketchup her. Jenes Ketchup, das in jedem Supermarkt erhältlich ist, enthält allerdings keine österreichischen Tomaten. Für die Verarbeitung gibt es eigene Sorten, die im Freiland angebaut werden. Ein wichtiger Tomatenmark-Produzent ist Italien. Billiger produziert aber China. Tomatenmark kommt oft in Fässern aus China nach Italien, wird dort verarbeitet und kommt als fertiges Tomatenprodukt nach Österreich. Insgesamt machen chinesische Tomaten 31 Prozent der Weltproduktion aus, italienische 3 Prozent und österreichische 0,3 Prozent. Würde es nur um den Preis gehen, hätten heimische Tomaten im internationalen Wettbewerb keine Chance. Nur die Nachfrage der Konsumenten nach österreichischen Tomaten erhält die Produktion. Auch der Konsum im Winter steigt. Ob es dann Sinn macht, Tomaten aus beheizten österreichischen Glashäusern jenen aus wärmeren Produktionsländern wie Spanien vorzuziehen, ist umstritten. Dagegen spricht, dass die Beheizung mehr Energie braucht als der Transport über tausende Kilometer. Dafür sprechen österreichische Sozialstandards, die auch für die vielen ausländischen Mitarbeiter gelten. Aufgrund des langen Transports werden Tomaten aus Südeuropa und Nordafrika früher geerntet, was sich auf den Geschmack auswirken kann.

Mehr Infos unter www.landschafftleben.at/lebensmittel/tomate

Der Weg der Tomate in Videos

Von Jänner bis Juli 2016 filmte ein Team von Land schafft Leben den Weg der Tomate und den Tomatenanbau im Jahresverlauf. Zu sehen auf  www.landschafftleben.at/lebensmittel/tomate/sehenswert

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