Erhalt der Biodiversität

Jan Dörrich
Autor Jan Dörrich Leitung Fachbereich Grüne Produkte

Eine gesunde Natur und Biodiversität sind Voraussetzung für die Sicherung der regionalen Lebensmittelproduktion. Die REWE International AG bekennt sich im Rahmen ihrer Nachhaltigkeitsstrategie zu einer nachhaltigeren und ökologischeren Lebensmittelproduktion- und Versorgung sowie zum Schutz der Biodiversität. Vor allem bei Obst, Gemüse, Milch, Eier und Fleisch setzen wir auf regionale Erzeugung. Die Investition in ein "Blühendes Österreich" ist daher auch in engem Zusammenhang mit dem langfristigen Erhalt einer hochwertigen österreichischen Landwirtschaft zu sehen.

In den vergangenen Jahren ist vonseiten der Wissenschaft und Naturschutzorganisationen immer stärker auf den Rückgang der Artenvielfalt in Österreich hingewiesen worden. Seit 1998 gab es allein bei den österreichischen Vögeln einen Rückgang um ein Drittel und bereits jede zweite heimische Schmetterlingsart ist vom Aussterben bedroht bzw. gefährdet. Die Ursachen dafür liegen in der Intensivierung der Landwirtschaft, der Aufgabe von extensiv bewirtschafteten Wiesen bzw. Umbrüchen zu Monokulturen, dem Rückgang der Weidewirtschaft, dem Spritzmittel- und Düngeeinsatz und der Verbauung.

"Blühendes Österreich"

Vor dem Hintergrund der alarmierenden Bedrohung der Biodiversität hat die REWE International AG die Initiative Blühendes Österreich gestartet - denn Österreichs Landschaft muss wieder vielfältiger und artenreicher werden. Gemeinsam mit der Vogelschutzorganisation BirdLife Österreich und anderen Partnern engagiert sich "Blühendes Österreich" seit 2014 für den Erhalt, den Schutz und die Aufwertung wertvoller Lebensräume und schützt heimische Tiere und Pflanzen.

Um die Naturschutzaktivitäten langfristig und fachlich kompetent durchzuführen, wurde 2015 "Blühendes Österreich – REWE International gemeinnützige Privatstiftung" gegründet. Die Naturschutzstiftung wird von zahlreichen ExpertInnen aus unterschiedlichen Bereichen beraten und unterstützt. Die Stiftung ist mit knapp einer Million Euro pro Jahr dotiert. Als erstes großes Unternehmen in Österreich, das eine gemeinnützige Stiftung zum Schutz der Natur gegründet hat, nimmt die REWE International AG somit eine Vorreiterrolle ein.

Durch die Stiftung werden der Erhalt und die Pflege bedrohter Naturflächen und extensiver landwirtschaftlicher Flächen sowie Projekte für Natur- und Nachhaltigkeitsbildung unterstützt. LandwirtInnen oder sonstige BewirtschafterInnen von wertvollen Naturflächen, wie zum Beispiel Naturschutzvereine, erhalten eine Prämie, damit sie bestehende ökologisch wertvolle Flächen weiterhin behutsam bewirtschaften bzw. deren Pflege verbessern. Diese Flächen befinden sich einerseits in intensiv genutzten landwirtschaftlichen Gebieten, wie in der Steiermark, andererseits auch in den artenreichsten Regionen Österreichs, wie dem Hundsheimer Berg in Niederösterreich, wo Schafe und Ziegen die Artenvielfalt durch extensive Beweidung sicherstellen.

Ziele von "Blühendes Österreich"

Mit dem Naturschutzprogramm sowie bewusstseinsbildenden Maßnahmen hilft "Blühendes Österreich", Lebensräume für Tiere und Pflanzen langfristig zu sichern. Ziel ist es, bis 2025 insgesamt 1.000 Hektar an bedrohten ökologischen Flächen zu schützen und 100.000 Österreicherinnen und Österreich aktiv in die Initiative zu involvieren.

Bis Ende 2017 konnten auf diese Weise 325 Hektar Magerwiesen, Trockenrasen, traditionelle Streuobstflächen, Moore und Feuchtlebensräume sowie alte Baumbestände in Österreich erhalten werden. Dafür wurden 265.000 Euro an Prämien an die 113 teilnehmenden Betriebe und Vereine ausgezahlt. Die Beteiligung der österreichischen Bevölkerung wird über Freiwilligenprojekte, Veranstaltungen oder die Schmetterlings-App erzielt. Die Kommunikation nimmt daher eine besonders wichtige Rolle ein.

"Ja! Natürlich"

Mit "Ja! Natürlich" setzt sich die REWE International AG seit 1994 für den Erhalt der Arten und die Biodiversität ein. "Ja! Natürlich" hat in den letzten Jahren zahlreiche Maßnahmen umgesetzt, um heimische Arten zu schützen und die Menschen für deren Erhalt zu sensibilisieren.

Eines der Ziele von "Ja! Natürlich" ist es, alte Haustierrassen zu bewahren. Gemeinsam mit der ARGE Pinzgauer Rinderzuchtverbände unterstützt die REWE International AG das Zuchtprogramm des Pinzgauer Rindes, welches zusehends von Hochleistungsrinderrassen verdrängt wird. Seit 2009 ersteigert "Ja! Natürlich" deshalb jedes Jahr einen Elitestier und übergibt ihn den Zuchtverbänden. Zudem wird jährlich der Ankauf von zwölf Stieren mit einer Prämie gefördert. In Summe wurden bis Ende 2016 bereits mehr als 80.000 Euro in das Programm investiert und dadurch dem Rückgang der Rasse Einhalt geboten. Eine Nachkommenschaft von mehr als 1.000 Kälbern ist bester Beweis des Erfolges.

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